PODCAST S01-E06 – Read and listen in Spanish: The Pallas’s cat or manul: a fascinating cat. El gato de Pallas o manul: un gato fascinante.

El gato de Pallas o manul: un gato fascinante: Learn about the life and characteristics of this amazing feline.


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Escucha mientras lees:


Introducción

Bienvenidos al episodio número seis de mi pódcast. Los animales son una de mis grandes pasiones. Si a vosotros también 1os entusiasman, este episodio os va a encantar. Especialmente si sois 2amantes de los gatos. Hoy voy a hablaros de un gato muy especial. 

Ver un vídeo de este felino cada noche antes de ir a dormir, se ha convertido en un ritual para mí. 2Me reconforta. Y, sin embargo, hasta hace muy poco no tenía ni idea de su existencia. No es algo sorprendente si tenemos en cuenta que es un gato extremadamente 4reservado y un maestro del camuflaje. Por tanto, para los 5investigadores, biólogos y naturalistas es muy difícil de observar y de estudiar. Esto lo hace todavía más fascinante y misterioso. 

Además de los innumerables memes que circulan por internet, el gato de Pallas o manul, de nombre científico Otocolobus manul, se ha convertido en una sensación en YouTube. Hay un vídeo-meme de hace cuatro meses con el título “The Body is Round” que se ha vuelto viral entre los fanáticos de los felinos. Publicado por  indefinid64, este usuario o usuaria (no estoy segura) solamente tiene este vídeo publicado. Y ha arrasado, pues tiene casi dos millones de 6visualizaciones en el momento de esta 7grabación. 

Ahora mismo, mientras escuchas este pódcast 8puede que haya miles de personas que 9acaban de descubrir al gato de Pallas de una forma u otra. Miles de personas que acaban de mejorar sus vidas. ¡Miles de 10conversos que, 11como yo, ya son 12adoradores del manul!

Si sois de Asia, estoy segura de que conocéis este felino y quizá viva en vuestro país (¡qué suerte!). Si no, os invito a que os quedéis hasta el final de este episodio y lo descubrais conmigo. Si ya lo conocéis, ¡quedaos también!

Dónde vive

El gato de Pallas fue 13descrito por primera vez por el zoólogo y botánico alemán Peter Simon Pallas en 1776. 14Cuenta con una amplia distribución **territorial, pero muy fragmentada. Presente en dieciséis países, 15se da principalmente en regiones de 16estepa montañosa y 17pradera en Asia Central, pero se encuentra incluso en el oeste de Irán. 

En Armenia y Azerbaiyán, el manul se cree posiblemente 18extinguido.  El núcleo de población de este felino se cree que vive en Mongolia y China. Se da también en Rusia esporádicamente en las regiones del Transcáucaso y Transbaikalia. 

El gato de Pallas se encuentra también en la estepa montañosa y las 19laderas semidesérticas del este y centro de Kazajstán y algunas áreas de Kirguistán. En Uzbekistán y Tayikistán no se ha vuelto a registrar esta especie desde antes de los años 60.

Vive a una elevación mínima de 440 metros y máxima de 5.593 metros 20sobre el nivel del mar. Según una 21evaluación de 2019 hecha por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales, su población es de 58.000 individuos 22maduros. Su estado actual es de especie bajo preocupación menor, pero su población está descendiendo. 

Descripción física, comportamiento y personalidad

El gato de Pallas o manul tiene un cuerpo 23rechoncho y 24patas cortas. Su 25frente está 26cubierta por unos característicos 27lunares negros y unas líneas horizontales, blancas y negras, 26cubren su cara desde los 29ojos hasta las 30mejillas en cada lado. La 31cabeza es 32ancha y 33aplanada con las 34orejas, también 35planas, situadas a los lados, en lugar de en el centro. Este 36rasgo los ayuda a no 37llamar la atención para 38cazar, especialmente en 39campo abierto.

Sus ojos, situados a bastante 40altura, le 41permiten ver mejor cuando su cuerpose cubre de 42nieve. Sus pupilas son 43redondas y no verticales como en la mayoría de pequeños felinos. Esto parece ser 44propio de felinos que cazan durante el día y/o en hábitats abiertos. 

Su cuerpo, de 45tamaño y 46peso similar al de un 47gato doméstico, y sin mucha diferencia entre 48macho y 49hembra, está cubierto de un 50denso 51pelaje que lo hace 52parecer bastante 53regordete y lo 54aísla del frío. La 55cola del gato de Pallas es 56anillada, con 57franjas negras y terminada en una 58punta también negra. 

El pelaje presenta una coloración que permite al manul camuflarse y cambia con las 59estaciones y la geografía. La 60gama de tonalidades va desde el 61gris plateado, 62gris con marrón rojizo y 63gris oscuro. Un mismo 64ejemplar puede presentar todos estos colores 65en el transcurso de un año. En Irán se ha observado al gato de Pallas con una coloración marrón rojiza durante todo el año. 

En invierno, el 66manto del manul es más largo y denso y de un color más claro, de apariencia 67pálida y 68helada para 69fundirse con la nieve. La primavera es la época de 70muda, un periodo intermedio en que el pelo presenta un color más marrón-rojizo. En verano, el manto es más 71fino y de color más oscuro. El color del pelaje ofrece un 72camuflaje óptimo en áreas de estepa 73rocosa, 74hasta el punto de que cuando está 75inmóvil, el manul  parece o bien una 76piedra pequeña 77él mismo o parte de la piedra en la que 78se apoya. 

Normalmente, los 79gatitos nacen al final de la primavera en 80camadas de tres a cinco (aunque pueden nacer hasta ocho) y al mes de vida ya empiezan a explorar. De 81recién nacidos es cuando son más vulnerables, junto con el periodo de 82destete, que 83sucede alrededor de los tres o cuatro meses.  84Se van de casa para independizarse a los cuatro o cinco meses de edad. El manul vive unos seis años 85en estado salvaje y 86en cautividad puede llegar a cumplir los doce. 

Los gatos de Pallas, más activos al 87amanecer y al 88anochecer, se cambian de lugar cada pocos días, para 89asegurarse un buen 90suministro de alimentos. Se 91esconden 92entre las rocas o en 93cavidades que, muchas veces son agujeros hechos por 94zorros o 95marmotas. Los inviernos en Mongolia, por ejemplo, pueden 96alcanzar los -30ºC (treinta grados bajo cero), así que en estas 97guaridas encuentran una temperatura 10ºC más 98cálida que en el exterior. Los 99pedruscos les sirven de 100refugio, para comer, 101criar a los gatitos y también les 102proporcionan 103sombra en verano, para protegerse del sol. En verano, el gato de Pallas reduce su peso a casi la mitad. Esto se debe a la 104pérdida de parte de su pelaje y 105grasa para ayudar a su cuerpo a 106soportar las altas temperaturas 107veraniegas. 

El manul es un gato 108escurridizo y reservado. Por ese motivo es muy difícil de ver y, en consecuencia, 109se sabe muy poco de él. Es un animal 110extremadamente cauteloso. 111Comprueba constantemente su 112entorno, 113mira hacia todos lados.  Mira hacia la 114izquierda, hacia la 115derecha, 116delante, 117detrás118Si se encuentra en campo abierto y 119se siente amenazado, entonces se acuesta en el terreno con el cuerpo aplanado, inmóvil, para fundirse así con el entorno y 120pasar inadvertido. Cuando decide tomar esta posición de defensa, puede 121permanecer así por un largo periodo de tiempo. 

Clasificación

122Se han sugerido dos subespecies de Otocolobus manul: Otocolobus manul manul, en el suroeste y centro de Asia y Otocolobus manul nigripectus en el Himalaya. Esta separación en dos grupos 123se debe sobre todo a la variación del color del pelaje. 

Comer e intentar no ser comido (o cazado)

La dieta del gato de Pallas 124está compuesta por pequeños lagomorfos (tipo 125conejo o 126liebre) y pequeños 127roedores. Su alimento favorito es la 128pika, que es un lagomorfo 129parecido al conejo pero con orejas cortas y redondas. Este animal comprende el 50% de su dieta y al ser de dos a cuatro veces más grandes que otras presas, su consumo 130resulta más eficiente. También comen 131jerbos, 132ratones de campo, hámsters y 133ardillas terrestres. De vez en cuando también comen algún que otro 134pájaro pequeño, marmotas jóvenes, liebres, erizos, reptiles e invertebrados. 

135Su mayor depredadora es el 136águila. Gracias a que el color de su pelaje cambia para camuflarse muy bien en el 137ambiente, las águilas no pueden 138distinguir 139desde el cielo un gato de Pallas de una roca. Otros depredadores son los 140zorros rojos, Vulpes vulpes; el 141lobo gris, Canis lupus y los 142perros domésticos, además de, por supuesto, los seres humanos, que también los cazan. 

Amenazas

  • Una de las mayores 143amenazas para este precioso animal es la 144disminución de sus 145fuentes de alimento, especialmente 146debido al envenenamiento y la caza excesiva de sus presas (pikas y marmotas). 
  • Su hábitat también 147se está viendo muy afectado por el 148exceso de pastoreo y las 149prácticas agrícolas.
  • 150Por no mencionar que, por supuesto, el manul ha sido cazado desde hace mucho tiempo por los seres humanos 151para obtener su pelaje, en particular en Mongolia y China.  Desde los años ochenta, el 152comercio internacional de piel de manul ha descendido.  Aunque, 153por desgracia, la protección y 154persecución legal es limitada por la 155falta de financiación.
  • La caza de esta especie está prohibida en Afganistán, Armenia, Azerbaiyán, China, India, Irán, Kazajstán, Kirguistán, Mongolia, Pakistán, Rusia, Turkmenistán y Uzbekistán.
  • Los perros domésticos también 156matan gatos de Pallas y muchas veces 157son disparados también por 158cazadores 159al confundirlos con marmotas, que son de caza común.

Curiosidades

  • Se cree que el manul es la especie felina 160más antigua, ya que se estima que su evolución 161se remonta 10 millones de años.
  • Es el único miembro de su género, Otocolobus
  • Su clasificación se basa en su 162morfología única y en una 163relación genética distante con el gato salvaje (Felis) y el leopardo (Prionailurus). El manul derivó de un 164ancestro común de leopardo 165a finales del Mioceno, aproximadamente hace 5,9 millones de años.  
  • Este felino se agrupa en 166el mismo linaje que el leopardo (Prionailurus bengalensis), el 167gato pescador (Prionailurus viverrinus), el 168gato de cabeza plana (Prionailurus planiceps) y el 169gato herrumbroso (Prionailurus rubiginosus).
  • El gato de Pallas tiene el pelaje más denso de todas las especies felinas.
  • Tiene la 170barriga y las 171partes bajas de color blanco para mejorar su camuflaje cuando hace sol. Esta coloración le permite equilibrar el color más oscuro de la parte de arriba creando sombras que hacen que los 172depredadores aéreos no puedan 173localizarlo 174cuando está en movimiento.

175Espero que os haya parecido interesante aprender sobre este increíble felino, el gato de Pallas, y que ahora 176os animéis a buscarlo en YouTube y 177os unáis a su 178club de admiradores.

Y ahora yo 179me pregunto: ¿Hay algún 180tema sobre el que os gustaría saber más y ampliar vuestro vocabulario en español? Enviadme vuestras sugerencias 181a través de la web thespanishnotebook.com o también podéis enviarme un mensaje o dejarme un comentario en mi cuenta de Instagram. 

¡Muchas gracias por escucharme cada semana y hasta la próxima!


Fuentes:

https://www.iucnredlist.org/species/15640/180145377

https://en.wikipedia.org/wiki/Pallas%27s_cat

https://speciesplus.net/species#/taxon_concepts/98338/documents

https://www.researchgate.net/publication/333798054_The_behaviour_and_ecology_of_the_manul


Aquí tienes contenido extra en mi cuenta de Instagram:


Vocabulario:

1Entusiasmarle  algo a alguien = to be enthusiastic about something

2Amantes = lovers

3Me reconforta = it comforts me

4Reservado/a = reserved, secretive

5Investigadores = researchers

6Visualizaciones = views

7Grabación = recording

8Puede que haya = there might be

9Acabar de descubrir = to just discover

10Conversos = lit. ‘converted’, a person who’s just changed to an ideology or religion. Here it’s used ironically.

11Como yo = like me

12Adoradores = adoring, who adore

13Descrito = described

14Contar con = (in this context) to have, to possess

ERROR: **territorial = it seems like I pronounced it “cerritorial”, with a “th”, it’s obviously “territorial” with a “t” sound!!  apologise, I was quite sick when I recorded this! It was too late when I noticed…

15Se da (darse) = it occurs (to occur)

16Estepa montaña = mountain steppe 

17Pradera = grassland

18Extinguido/a = extinct 

19Laderas = foothills

20Sobre el nivel del mar = above sea level

21Evaluación = assessment

22Maduros = mature

23Rechoncho/a = chubby

24Patas cortas = short legs (“piernas” are human legs; “patas” are animal legs)

25Frente = (in this context) forehead

26Cubierta = covered

27Lunares = polka dots (the word comes from “Luna” which means “Moon”, due to their shape)

28Cubrir = to cover

29Ojos = eyes

30Mejillas = cheeks (face)

31Cabeza = head

32Ancha = ample, wide

33Aplanada = flattened

34Orejas = ears (the outside, the inside would be “oídos”)

35Planas = flat

36Rasgo = trait

37Llamar la atención = (in this context) to stand out, to draw attention 

38Cazar = to hunt39Campo abierto = open field, open area

40Altura = height

41Permitir = to allow

42Nieve = snow

43Redondas = round

44Propio de = typical of, characteristic of

45Tamaño = size

46Peso = weight

47Gato doméstico = house cat 

48Macho = male (unlike in English, it’s only used for animals, for humans would be “varón”)

49Hembra = female (unlike in English, it’s only used for animals, for humans would be “mujer”)

50Denso = dense

51Pelaje = fur

52Parecer = to seem 

53Regordete = chubby, stocky, sturdy

54Aíslar = to isolate

55Cola = tail

56Anillada = ringed, banded

57Franjas = bands, lines

58Punta = tip

59Estaciones = seasons

60Gama = range, spectrum

61Gris plateado = silvery grey

62Gris con marrón rojizo = rufous grey

63Gris oscuro = dark grey

64Ejemplar = specimen

65”En el transcurso de un año” = over the space of a year

66Manto = coat

67Pálida = pale

68Helada = frosted

69Fundirse = to blend

70Muda = moult

71Fino = thin

72Camuflaje óptimo = ideal/optimal camouflage

73Rocosa = rocky

74Hasta el punto de = to the point of 

75Inmóvil = motionless

76Piedra pequeña = small stone

77Él mismo = himself

78Apoyarse = to lean on

79Gatitos = kittens

80Camadas = litters

81Recién nacido = newborn 

82Destete = weaning

83Suceder = (ocurrir) = to happen, to take place

84“Se van de casa para independizarse” = they leave home to be independent

85En estado salvaje = in the wild

86En cautividad = in captivity

87Amanecer = dawn

88Anochecer = dusk

89Asegurarse = to make sure, to ensure

90Suministro de alimentos = food supply

91Esconderse = to hide

92Entre las rocas = between the rocks

93Cavidades = cavities 

94Zorros = foxes

95Marmotas = groundhogs, marmots, woodchucks

96Alcanzar = to reach

97Guaridas = dens

98Cálida = warm

99Pedruscos = boulders

100Refugio = shelter

101Criar = to raise, to bring up

102Proporcionar = to give, to provide

103Sombra = shade

104Pérdida = loss

105Grasa = fat

106Soportar = to tolerate, to put up with

107Veraniegas = summery or related to summer: “temperaturas veraniegas” = summer temperaturas

108Escurridizo = elusive

109“Se sabe muy poco de él” = little is known about him (it)

110Extremadamente cauteloso = extremely cautious

111Comprobar = to check

112Entorno = surroundings

113“Mira hacia todos lados” = it looks everywhere 

114Izquierda = left

115Derecha = right

116Delante = in front

117Detrás = behind

118“Si se encuentra en” = if he finds himself (itself) in 

119Sentirse amenazado = to feel threatened

120Pasar inadvertido = to go unnoticed

121Permanecer = to remain

122Se han sugerido = there have been suggested

123Se debe sobre todo a = it’s due especially to 

124Está compuesta por = consists of 

125Conejo = rabbit

126Liebre = hare

127Roedores = rodents

128Pika = pika

129Parecido a = similar to

130aConsumo = consumption

130bResulta más eficiente = turns up to be more efficient

131Jerbos = gerbils

132Ratones de campo = voles

133Ardillas terrestres = ground squirrels

134aPájaro = bird

134bErizos = hedgehogs

135“Su mayor depredadora” = its main predator 

136Águila = eagle

137Ambiente = environment

138Distinguir = to tell apart 

139Desde el cielo = from the sky

 140Zorros rojos = red foxes

141Lobo gris = grey wolf

142Perros domésticos = house dogs, domestic dogs

143Amenazas = threats

144Disminución = diminishing, depletion, decreasing

145Fuentes de alimento = food sources

146Debido al envenenamiento = due to the poisoning 

147Se está viendo muy afectado = it’s being very affected (not a literal translation, both language don’t use the same verb to express this)

148Exceso de pastoreo = over-grazing

149Prácticas agrícolas = agricultural practices

151Para obtener su pelaje = to obtain their fur 

152“Comercio internacional de piel” = international fur trade (here “piel” it’s used to refer to the fur, we only use it when it’s dead, for example, it’s used also for “leather”; “piel” means skin (so humans have skin) but in this context it means the animal hair, once it’s become something else, like a horrible coat). I’m obviously completely against this atrocity!

153Por desgracia = unfortunately

154Persecución legal = legal enforcement, persecution (literally)

155Falta de financiación = lack of funding 

156Matar = to kill

157Son disparados = they’re shot (“disparo” = shot)

158Cazadores = hunters

159Al confundirlos con = by mistaking them for / when they mistake them for

160Más antigua = oldest

161Remontarse  = to date back to

162Morfología única = unique morphology

163Relación = relationship

164Ancestro común = common ancestor

165A finales del Mioceno = late Miocene

166El mismo linaje = lineage

167Gato pescador = fishing

168Gato de cabeza plana = flat-headed cat 

169Gato herrumbroso = rusty-spotted cat

170Barriga = belly

171Partes bajas = low parts

172Depredadores aéreos = aerial predators

173Localizar = to locate, to spot

174“Cuando está en movimiento” = when it’s on the move

175“Espero que os haya parecido interesante” = I hope you’ve found it interesting

176Animarse = to bring yourself to do something, to give it a go

177Unirse = to join

178“Club de admiradores” = fan club

179Preguntarse = to wonder, to ask yourself

180Tema = topic 

181A través de = through, via

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